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Lunes, 18 de marzo de 2013

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Científicos descubren un gen que ayuda a entender la metástasis del cáncer

Es un componente adicional que hace más eficiente la formación de metástasis


Un equipo de científicos del Instituto de Neurociencias de Alicante ha caracterizado un gen que acompaña a las células móviles tumorales en su desplazamiento por el organismo. Este descubrimiento ayudará a los científicos a entender el hasta hoy desconocido proceso de la iniciación de la metástasis, responsable de nueve de cada diez muertes por cáncer, según recoge Efe.
Este gen, conocido por su papel durante el desarrollo embrionario y componente novedoso en el cáncer, se denomina 'Prrx1'. Bajo la dirección de la doctora galardonada con el Premio Jaime I, 2009 Ángela Nieto, han llevado a cabo la investigación el Laboratorio de Fisiopatología de los Movimientos Celulares del Instituto de Neurociencias de Alicante, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Miguel Hernández de Elche (UMH).
Nieto ha relatado a Efe que lleva años tratando de describir los mecanismos que dan origen a la metástasis a partir del movimiento de las células tumorales (lo que se conoce como "transición epitelio-mesenquimal" o TEM), que se desprenden del carcinoma inicial y que provocan el desarrollo del cáncer en otra parte del cuerpo con resultados a menudo mortales.
La investigación se ha financiado a través del Plan Nacional I+D+i y de los programas Consolider y Prometeo y acaba de ser publicada en la revista científica internacional más prestigiosa en este ámbito, Cancer Cell, ha sido objeto de interés en Nature, que lo califica de "emocionante capítulo en la comprensión de la metástasis", y de "Science", que ha pedido material para hacer referencia en breve.

El gen Prrx1
A partir del conocimiento de que las células tumorales "viajeras" portan un gen llamado "snail" (caracol en inglés), el equipo de Nieto ha descubierto el "componente adicional" del 'Prrx1' que, igual que el anterior, conllevan movilidad.
Sin embargo, el "Prrx1" tiene el añadido de que, cuando se apaga, la célula deja de moverse y pasa a activar unas propiedades similares a las de las células madre que los expertos consideran "iniciadoras de tumores y que hacen que aún sea más eficiente la formación de la metástasis".

Próximos retos en la investigación
Nieto ha apuntado que ahora el reto es determinar cuáles son las señales que hacen 'apagar' estos genes (lo que a su vez crea las metástasis), con el fin de diseñar una terapia específica que impida este proceso sin otros efectos secundarios.
Hasta ahora se pensaba que bloqueando el movimiento celular se reduciría el riesgo de metástasis, una premisa que podría ser correcta si no hubiera desprendimiento celular del tumor primario, pero los últimos estudios constatan que las primeras células cancerosas salen del carcinoma mucho antes, incluso previamente a que haya capacidad real para detectar el cáncer.
Por ello, bloquear el movimiento cuando la realidad es que las células ya circulan solo consigue el efecto contrario al deseado y favorece la aparición de metástasis.
Según Nieto, hay que "pensar completamente distinto a como se hacía hasta antes de este trabajo" de cara a un futuro tratamiento, en el sentido de hay que evitar atacar esa movilidad de las células tumorales (TEM) dado que es imposible evitar que ya estén circulando en un paciente con cáncer y, además, porque mientras estén desplazándose "no son peligrosas".  Leer noticia completa en rtve.es
El Seis Doble no corrige los escritos que recibe. La reproducción de este texto es literal; fiel a las palabras, redacción, ortografía y sentido del autor/es.
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